Liverpool 17. decembra 2018 (SITA/HSP/Foto:TASR/AP-Rui Vieira)

Futbalisti anglického klubu FC Liverpool si udržali líderské postavenie v tamojšej Premier League 2018/2019 aj po nedeľňajšom stretnutí 17. kola proti úhlavnému rivalovi Manchestru United

Na snímke hráči Liverpoolu oslavujú úvodný gól v zápase 17. kola anglickej futbalovej Premier League FC Liverpool – Manchester United

“The Reds” doma na Anfielde prekonali “červených diablov” 3:1 a v najvyššej súťaži neprehrali už 18 duelov po sebe. Pre Liverpoolčanov je to najdlhšia séria po dlhých 28 rokoch – v období od marca do novembra 1990 bodovali v 23 vystúpeniach v rade.

“Spôsob, akým chlapci zahrali, bol vynikajúci. Keď sme sa pozreli na zostavu United, videli sme kvalitu. Hostia hrali organizovane a zo zabezpečenej obrany. Náš plán bol, aby sme boli statoční a snažili sa nakopávať lopty za ich defenzívnu líniu. Prvý gól bol ukážkou toho, čo sme si povedali,” vyhlásil pri mikrofóne televíznej stanice Sky Sports tréner domácich Jürgen Klopp. Rodákovi z nemeckého Stuttgartu po zmene strán parádne vyšlo nasadenie Xherdana Shaqiriho. Švajčiar s kosovským pôvodom nastúpil v 70. min za stavu 1:1 a zakrátko sa dvakrát zapísal do streleckej listiny. “Načasovanie Shaqiriho striedania vôbec nebolo zlé. Potrebovali sme ihrisku niekoho, kto by dokázal skórovať,” objasnil Klopp svoj zámer. Niekdajší kouč Borussie Dortmund či Mainzu priznal, že napriek výbornému štartu do sezóny sa v Liverpoole ešte nerozpráva o majstrovskej trofeji, na ktorú klub čaká od ročníka 1989/1990. “V tomto stretnutí sme ani na sekundu nemysleli na titul. Chceli sme akurát vyhrať nad United,” skonštatoval 51-ročný Klopp.

Liverpool nazbieral v doterajšom priebehu sezóny dovedna 45 bodov, hneď druhý je úradujúci šampión Manchester City (44). V minulosti sa stalo iba trikrát, že “LFC” neprehral v úvodných 17 kolách. V sezóne 1949/1950 bolo z toho napokon až 8. miesto v súťaži, ale v edícii 1987/1988 takouto vydarenou sériou Liverpool položil základy zisku nateraz predposlednej trofeje v Premier League. “Žiadny hráč nie je šťastný z vysedávania na lavičke, no hrať môžu iba jedenásti. Keď ma tréner pošle na trávnik, vždy sa snažím zmeniť dej zápasu. Dosiahli sme úžasné a dôležité víťazstvo. Hrali sme veľmi dobre. Po prestávke sme toho ukázali viac ako Manchester United. Keď sa pozriete na štatistiky, v tomto zápase sme urobili všetko pre to, aby sme vyhrali,” povedal Shaqiri pre oficiálny web liverpoolského klubu.

Manchester United zažíva historicky najhorší štart do ligovej súťaže. V sedemnástich kolách získal 26 bodov. Ako pripomenul web ruského denníka Sport-Express, rovnako bol na tom aj v ročníku 1990/1991, keď nakoniec skončil šiesty. Podľa niekdajšieho hráča ManUtd Garyho Nevilla však problémy klubu pramenia ešte v ére úspešného kouča Sira Alexa Fergusona a za všetko zlé by ľudia nemali viniť súčasného kouča Josého Mourinha. Zároveň si však myslí, že funkcionári klubu z Old Traffordu nemajú poriadne ´páky´ na 55-ročného Portugalčana. “Fanúšikovia nechcú chodiť na zápasy, ale to nie je nič nové. Bolo to už za Davida Moyesa, bola to jeho vina. Rovnaká vec sa udiala aj za čias Louisa van Gaala, tiež za to mohol on. Také isté je to aj teraz v prípade Mourinha. Myslím si, že celý klub by potreboval poriadny ´reset´. Či Mourinho skončí vo funkcii? Podľa mňa sa tak stane. Osobne by som sa k takémuto kroku odhodlal až na konci sezóny, ale naše vedenie je také naivné, že je to až neuveriteľné,” poznamenal Gary Neville pre BBC Sport a vzápätí dodal: “Dali Josému dlhodobý kontrakt, ale vymkol sa im spod kontroly. Nikto ho nevie zvládnuť. Nevedia, čo s ním robiť, čo mu povedať, nevedia, či sa vôbec dostaví na tlačovku. Bude to stáť veľa peňazí, ak sa s ním budú chcieť rozlúčiť a nebude to také ľahké ako si mnohí myslia.”

“Je to pre nás veľmi ťažké. Očakávali sme viac. Myslím si, že v prvom polčase sme si vedeli nájsť voľný priestor a vytvoriť si šance, ale po druhom inkasovanom góle už to bolo náročné. Po prestávke to z našej strany nebolo dobré. Musíme však zmeniť túto situáciu a konečne hrať lepšie,” skonštatoval srbský záložník United Nemanja Matič.


Zdroj